Орлы Байкала

В.В.Рябцев

Орлы Байкала. В.В. Рябцев


к оглавлению "Байкал. Научно и популярно"




Содержание:


Год Орла

Могильник прилетает в Прибайкалье ранней весной. Уже в третьей декаде марта он появляется в южных районах, в частности в Тункинской долине. В это время здесь на полях и пастбищах появляются большие проталины, в теплый день у норок можно встретить первых вышедших из нор после зимней спячки сусликов. Природа еще лишь начинает свое весеннее возрождение. Птиц пока очень мало - начало их массовых миграций впереди, мелкие мышевидные грызуны (главным образом различные полевки) в основном скрываются под снегом, суслики выходят из нор лишь в редкие теплые солнечные дни. Это самый голодный период года для могильников. Орлы не брезгуют падалью, специально облетая места, где могут находиться погибшие за зиму животные. Лежащая в степи овца, другая домашняя скотина, либо собака - ценная находка для голодных пернатых хищников, рядом с крупной падалью они держатся в течение несколько дней.

Такова основная пища в этот период года не только у могильника, но и у других крупных пернатых хищников - беркута, степного орла, орлана-белохвоста.

У своих гнезд на Братском водохранилище, Байкале, в Баргузинской котловине могильники появляются уже в первых числах апреля. В холодные пасмурные дни они долгими часами сидят, нахохлившись, на дереве или камне. Я дважды наблюдал в это время охоту могильника на мелкого длиннохвостого сокола - пустельгу. Орел раз за разом пикировал на этого мелкого соколка, но последний, обладая большей маневренностью, "верткостью", легко уходил от смертоносных когтей. Однако такой финал вовсе не предопределен. Разбирая остатки апрельской добычи орлов, я не раз отмечал среди них пустельгу, а также и другого сравнительно многочисленного пернатого хищника - полевого луня. Изредка отлавливаются и такой хороший летун, как сизый голубь, а также типичный лесной обитатель - большой пестрый дятел.

Апрель в предбайкальских степях весьма суров - неделями стоит пасмурная погода, почти ежедневно дуют холодные ветры, периодически выпадает снег, а температура по ночам опускается до ?20°С. В первой декаде месяца на огромных орлиных гнездах еще лежат шапки снега. Несмотря на это, у могильников начинается сезон "брачных полетов". Эти своеобразные воздушные игры можно наблюдать в любую погоду вплоть до конца месяца. Выглядят они так. Пара орлов совершает круги в небе, иногда очень высоко, иногда - сравнительно низко. Внезапно самец складывает крылья и устремляется вниз, словно пикируя на добычу. Опустившись на несколько десятков метров, он вдруг расправляет крылья и по довольно крутой дуге поднимается вверх, примерно до прежней высоты. Во время этого подъема голова орла закинута вверх, грудь выпячена вперед, крылья отогнуты назад. Эти чередующиеся крутые спуски и подъемы повторяются вновь и вновь, иногда в течение 30 и более минут. Сильный ветер не помеха полетам, он даже облегчает подъемы. Иногда этот полет совершается и в отсутствие самки. В типичном случае после описанных выше воздушных эволюций пара опускает на гнездо, на дерево или даже на поле и происходит спаривание. Иногда спариванию предшествует обычный парящий полет пары, либо (если самка уже насиживает в гнезде первое яйцо) - принос корма самцом.

Апрель - время строительства новых и ремонта старых гнезд. Излюбленным строительным материалом служат ломкие ветви лиственницы. Однажды я наблюдал в бинокль, как пара орлов начинала строить гнездо. Обе птицы сидели на огромной лиственнице и время от времени отламывали клювом небольшие веточки, помогая себе при этом взмахами крыльев. Затем веточки складывались у основания крупного сука на этом же дереве. Может быть вследствие плохой погоды, а может быть из-за моего присутствия, но работа велась, мягко говоря "вяло". За два часа на облюбованное место было сложено лишь несколько ветвей. Лоток заново отстроенных или обновленных гнезд выстилается зелеными сосновыми веточками. В середине апреля - начале мая в гнезда откладываются яйца.

В это время по утрам в березовых перелесках можно слышать, и даже наблюдать, токующих тетеревов. Почти ежедневно появляются все новые виды птиц, прилетающие с далекого юга. Уже в конце апреля на прогреваемых склонах или у скал начинают встречаться вышедшие из зимней спячки змеи: щитомордник, узорчатый полоз, гадюка. В таких местах необходимо проявлять элементарную внимательность - смотреть куда садишься, на что встаешь. Впрочем, гадюка весной обычно столь ярко окрашено, что ее трудно не заметить. Вероятно, по этой причине она и стала в последние десятилетия очень редка - почти каждый человек, встретивший змею, считает своим долгом ее убить. Между тем, змеи также являются частью природы и имеют право на существование, их исчезновение приходит к нарушениям природного равновесия.

В мае степи и луга покрываются яркой молодой травой, в солнечный день воздух звенит от трелей жаворонков, песен каменок, овсянок и других птиц. На этот месяц приходится пик и окончание весенних миграций птиц. Особое птичье оживление наблюдается в поймах степных речек, на водоемах. Местные и мигрирующие дальше на север кулики, утки, чайки, крачки, изредка цапли и журавли наполняют кипением жизни еще недавно столь бедный животными ландшафт. В мае нередко можно наблюдать стаи гусей, мигрирующих в тундру. В окрестностях Унгинского залива Братского водохранилища вечером 20 мая 1982 года стая, насчитывающая не менее 1000 гусей-гуменников, на моих глазах опустилась на маленький нераспаханный участок, оставшийся посреди недавно вспаханного огромного поля. Это зрелище, когда невысоко над головой с многоголосым гоготом пронеслось огромное темное облако птиц, навсегда осталось в моей память.

Для могильника голодное время в мае заканчивается. Суслики заняты брачной беготней, они малоосторожны и сравнительно легко добывается. Есть возможность охотиться на ослабевших или раненных за время миграции птиц. Кроме того, конец апреля - середина мая - время массового окота овец. Некоторая часть ягнят гибнет при родах, либо вскоре после рождения, они также являются кормом для орлов.

В мае могильники насиживают яйца. Это один из самых критических периодов орлиной жизни. Вопрос - будут ли птицы иметь потомство в данном году, чаще всего получает отрицательный ответ именно в период насиживания. Судьба только недавно зародившейся жизни орлят висит в мае на очень тонкой ниточке. В холодную погоду, особенно при выпадении снега или дождя, не согреваемые орлицей яйца весьма быстро (за 0,3-0,5 часа, в зависимости от температуры воздуха) переохлаждаются и эмбрионы гибнут. А причин, заставляющих птиц покинуть гнездо очень много. Птиц могут побеспокоить люди, выехавшие отдохнуть на природу, особенно если их стоянка оказалась сравнительно близко от гнездового дерева; работы, проводящиеся в лесу (лесовосстановление, прорубка просек, заготовка дров и т.д.), либо на сельхозугодьях (полях и пастбищах) вблизи гнезда. Ведь лесостепь - наиболее плотно заселенный человеком ландшафт Прибайкалья, здесь располагается большая часть используемых в сельском хозяйстве земель.

Но особую опасность представляет людское любопытство. И взрослые и мальчишки, случайно нашедшие гнездо, нередко стараются залезть и посмотреть - что в нем? Именно такие действия причиняют орлам максимальное беспокойство, в результате которого они могут на несколько часов покинуть гнездо.

Оставшимся временно без присмотра орлиным кладкам грозит не только переохлаждение. В такие моменты их нередко разоряют врановые птицы - вороны, сороки. Яйца разбиваются клювами, их содержимое поедается. Вороны часто специально сопровождают человека и, если он вспугивает с гнезда какую-либо птицу, поедают на месте или уносят яйца. Однажды я наблюдал, как следовавшая за мной ворона уселась вблизи гнезда и принялась демонстративно каркать на насиживающую орлицу, как бы привлекая к ней мое внимание.

Именно в связи с этими обстоятельствами я никогда не осматривал орлиные гнезда в период насиживания. Авторитетнейшему орнитологу профессору А.С.Мальчевскому принадлежит фраза: "пусть лучше белые пятна будут в нашей науке, чем в природе". Несомненно, лучше оставить неисследованными какие-то моменты гнездовой жизни, чем нанести урон исчезающей птице.

Однако не только присутствие людей может явиться причиной гибели кладок. В мае в прибайкальской лесостепи свирепствуют пожары. Им способствуют сильные ветры и почти полное отсутствие осадков, характерные для этого месяца. Горит не только трава, но и кустарники, древесный подрост, лесопосадки. Иногда случаются и верховые пожары, охватывающие кроны деревьев. Дым низового огня вынуждает орлов на какое-то время покидать гнезда. Этим опять-таки спешат воспользоваться врановые птицы. В середине мая 1979 года пожар охватил значительную часть леса на горе Хашкай. Посетив эти места через несколько дней, я наблюдал две или три пары могильников, которые весь день бесцельно перемещались вдоль опушек. Два осмотренных гнезда были покрыты свежими сосновыми ветками, но не содержали кладок. Вероятно, яйца были украдены врановыми птицами, и именно потерявших свои кладки орлов я и встречал. Ворона или ворон способны унести в клюве крупное яйцо. В Красной книге Бурятии (1988) описан случай, когда пара могильников покинула по вине весенних пожаров свой многолетний гнездовой участок, находившийся в сосновом лесу на южном борту Иволгинской котловины. Весной 1996 году на горе Хашкай опять был сильнейший пожар.:.

Сильные ветры иногда ломают гнездовые деревья, либо сбрасывают сами гнезда. Одно из находившихся под моим наблюдением гнезд погибло весной 1982 года именно по этой причине. Для Балаганско-Нукутской лесостепи сильные ветры чаще всего характерны в мае, а в байкальских степях - весной и осенью.

Орлы, в отличие от многих более мелких птиц, не могут отложить новую кладку взамен погибшей. Вот по этим-то причинам в мае значительная часть орлиных пар и остается без потомства. Хорошо еще, что в двадцатых числах этого месяца березы покрываются листвой, а лиственницы - хвоей и гнезда в лесу становятся менее заметны. В это время прилетает большинство лесных насекомоядных птиц - пеночки, мухоловки, горихвостки, а также кукушки, ласточки, стрижи.

В первой декаде июня в большинстве орлиных гнезд вылупляются птенцы. От момента, когда на яйце появляется проклюнутое отверстие, и до полного освобождения орленка от остатков скорлупы проходит много времени 1-1,5 суток. Птенец покрыт белым пухом, он очень беспомощен: едва способен поднимать голову, глаза почти закрыты. Набирают вес орлята довольно быстро, но в первые дни жизни убить и унести их может даже ворона. Что и случается, если вспугнутая самка из-за близости людей не смеет защитить свое гнездо.

В первой декаде июня происходит событие, очень важное для орлов и многих других животных, - из нор на поверхность начинают выходить молодые суслики. Это самая доступная и желанная добыча не только для могильников, но и для большинства других пернатых хищников, гнездящихся в лесостепи. В гнездах, например, черного коршуна в это время можно увидеть целые горки из 5-10 добытых молодых грызунов, которых не успевают съедать птенцы. У орлов я таких "залежей" не отмечал, но половина или даже целый суслик, лежащий в гнезде рядом с уже насытившимся птенцом - обычная в это время картина. В июне могильники уже не обращают внимание на погибших овец и ягнят, которые в немалом количестве встречаются все лето в Балаганско-Нукутских лесостепях. Им с избытком хватает живой добычи.

Начиная с июня и вплоть до конца июля на гнездо приносится особенно много зеленых веток сосны, лиственницы, березы - не менее 3-5 в день. Ветки прикрывают остатки добычи, хвоя и листья в какой-то степени дезинфицируют гнездо.

Развитие птенцов идет медленно. Лишь в конце второй недели они начинают оперяться. На крыльях и на "гузке" появляются пеньки перьев, из которых еще через несколько дней начинают выходить перьевые опахала. Самка временами ненадолго (на 5-15 минут) покидает птенцов - летает в районе гнездового участка, иногда пытается охотиться. В июне добычу приносит почти исключительно самец. Не будь в это время многочисленных молодых сусликов, кормление 1-2 птенцов и самки было бы для него, вероятно, непосильным трудом.

В июне-июле 1981 года на горе Хашкай я вел наблюдения за гнездом могильника из скрадка, установленного в 40 метрах. Наблюдаемая пара выращивала двух птенцов. В первые недели их жизни орлица с трогательной заботой кормила птенцов крохотными кусочками мяса. Пищеварительный тракт суслика она всегда поедала сама, оставляя нетронутым желудок. Иногда случалось наблюдать, как самец и самка одновременно и с одинаковой тщательностью кормили каждый по птенцу. Но если у самки раньше заканчивался корм, она отбирала его у самца и продолжала кормление. Один раз удалось увидеть кормление самки самцом. Орел подносил к ее клюву маленькие кусочки мяса, словно перед ним был крохотный птенец. В теплую погоду орлица иногда укрывала крыльями птенцов от лучей солнца.

В июле, примерно на 35?й день жизни, птенцы начинают сами довольно успешно клевать корм, но родители еще кормят их, и только с 50?55?дневного возраста принося добычу, оставляют ее целой на гнезде. Когда орлята достигают возраста 30-35 дней, самка начинает регулярно отлучаться с гнезда на 30-60 минут. В это время она активно летает, охотится. Самка из наблюдаемой пары примерно до 50?дневного возраста птенцов ночевала на гнезде. Позднее она стала проводить ночи попеременно на 3-5 крупных деревьях в 100-150 метрах от гнезда - там же, где весь гнездовой период ночевал самец.

В середине июля - августе добыча могильников становится разнообразнее, чем в июне. Подросшие суслики стали более осторожными и менее доступными. Зато орлы часто ловят молодых, еще плохо летающих, ворон, грачей, галок, чибисов. Примерно со второй половины июля птенцам начинает угрожать новая напасть. В это время на полянах, опушках, травяных склонах в лесостепных районах Прибайкалья (исключая степи Байкала) созревает клубника. Десятки тысяч людей, в подавляющем большинстве горожане, устремляются на поиски и сбор этой ягоды. Резко возрастает опасность обнаружения гнезд любопытными, а иногда и просто жестокими людьми. Гнезда в это время нередко разоряются, птенцы увозятся в города и села, где они, как правило, и погибают. Находятся подонки, убивающие птенцов. В это же время и примерно в этих же местах ведется сенокос. Некоторые местные жители, совмещая "полезное с приятным", берут с собой в луга и леса ружья, рассчитывая дополнить свой стол свежей дичью. Их жертвами обычно становятся неосторожные молодые (по существу еще птенцы) утки, тетерева, куропатки. Из любопытства или спортивного азарта стреляют и других птиц. В конце августа 1981 года у горы Хашкай сенокосщиками был застрелен взрослый могильник, скорее всего из пары, за которой я вел наблюдения из скрадка. Мертвого орла за лапу повесили на иву в пойме р. Унги. Здесь я его и нашел весной следующего 1982 года.

Примерно в двадцатых числах июля орлята начинают готовиться к полетам. Встав на край гнезда, или перейдя на ветку, они подолгу взмахивают крыльями, подпрыгивая при каждом взмахе. Эти тренировки становятся все продолжительнее и чаще. Незадолго до вылета из гнезд у орлят начинает бурно выпадать белый птенцовый пух, сохраняющийся до этого времени под перьями. На гнезде появляется почти сплошной белый слой, много пушинок пристает к хвое гнездового дерева. Этот пух является лучшим доказательствам, что в данном гнезде птенцам удалось дожить вплоть до вылета, т.е. гнездование данной пары прошло благополучно. Далеко не во всей гнездах, где весной загнездились орлы, в августе можно найти слой белого пуха:..

В 1982 году в Иркутской области вылет молодых птиц из находившихся под наблюдением 12 гнезд происходил в период с 3 по 23 августа, у подавляющего большинства из них - с 6 по 14 августа. В такие же сроки становятся на крыло молодые могильники в Бурятии, в частности в Тункинской и Баргузинской долинах.

В первой половине августа орлята совершают первые полеты. Обычно они непродолжительны - птенец пролетает 100-150 метров и неловко садится на дерево или землю. В течение последующих недель молодые орлы периодически прилетают обратно на гнездо, здесь отдыхают, ночуют, поедают принесенную родителями добычу. До конца сентября-начала октября орлиные семьи держатся в окрестностях своих гнезд.

Слетки, покинув гнезда, первое время могут совершать лишь непродолжительные полеты. Местные жители, ягодники-горожане, туристы (на Байкале) случается, ловят их на земле и увозят домой. Как правило, такая "забава" вскоре заканчивается гибелью птиц. Подобные случаи были нередки в 1970-1980?х годах.

Уже в начале августа можно наблюдать откочевывающих к югу пернатых. Прежде всего, это песочники и некоторые другие, гнездящиеся в тундрах кулики. К концу месяца из Прибайкалья улетают стрижи, кукушки, белокрылые крачки и некоторые другие птицы. Время массовых осенних миграций пернатых - сентябрь. Именно в этом месяце до будущей весны нас покидает подавляющее большинство мелких воробьиных птиц - пеночек, мухоловок, горихвосток и др. Летят на юг стаи гнездившихся севернее птиц. Из них особенно заметны различные виды дроздов, овсянок, коньков. На степных водоемах и окружающих их угодьях вновь резко возрастает обилие пернатых. Здесь останавливаются стаи мигрирующих с севера куликов (особенно их много в конце августа - начале сентября), уток, намного реже - гусей, журавлей. В степи кормятся чибисы, собирающиеся иногда в крупные (до 500 особей) стаи.

Суслики уже заметно меньше времени проводят на поверхности, готовят норы к зиме. Тем не менее, пищи для орлов в сентябре хватает. Есть мигрирующие птицы, не найденные охотниками убитые или подраненные утки. В степи и на скошенных лугах много полевок, масса кузнечиков (в начале месяца). Могильники могут подолгу "пешком" перемещаться по таким местам, отлавливая зверьков и насекомых. При осенней вспашка зяби под плугом гибнет много полевок. На свежевспаханных полях можно наблюдать не только ворон, грачей и чаек, но также коршунов и орлов, выискивающих погибших грызунов.

Молодых орлов в это время подстерегают новые опасности. У водоемов, где ведется охота (особенно городскими охотниками), они могут легко попасть под выстрел. Ведь у них еще нет жизненного опыта, подсказывающего, что необходимо опасаться человека с ружьем. Е.А.Брагин в осенние сезонны находил в Северном Казахстане возле опорных столбов линий электропередач погибших от электрошока слетков могильника. Скорее всего, такие случаи имеют место и в Прибайкалье. Это характерно для безлесных районов, где за неимением деревьев орлы вынуждены присаживаться на опоры ЛЭП. Особую опасность представляют ЛЭП-10. Орнитологи называют их "линиями-убийцами".

В конце сентября - первой половине октября начинается осенняя миграция могильника. Лучшим районом для наблюдений за его пролетом опять-таки является юго-западное побережье Байкала (Круго-Байкальская ж/д), упоминавшееся в очерках, посвященных другим видам орлов.

Обычно могильники пролетают здесь в первой половине октября. Наиболее поздняя встреча - 15 октября. Летят иногда семьями, но чаще поодиночке. Вероятно, большинство семей к этому времени распадается, недавние птенцы уже начинают вести самостоятельную жизнь.

В 1996 году осень на южном Байкале выдалась очень ранняя и холодная. Сроки пролета многих птиц сдвинулись на 10-15 дней. Раньше, чем обычно проходила и миграция могильника - с 20 сентября по 5 октября.

Как проходит трасса миграции могильников южнее озера Байкал, где находятся районы их зимовок, - этого никто не знал до самого последнего времени. Однако, в 1998-1999 годах, благодаря использованию самого современного оборудования (какого - будет рассказано далее), был прослежен миграционный путь четырех молодых орлов.

В 1998 году наблюдения велись за миграцией двух орлят, покинувших гнездо в Приольхонье (Прибайкальский национальный парк). Встав на крыло в первой половине августа, они в течение почти двух месяцев держались в районе гнезда. Старший орленок начал миграцию 9 или 10 октября, младший - 16 октября. Первый уже 12 октября находился в Северной Монголии (вблизи границы с Россией), второй (практически там же) - 19 октября. Перелет над российской территорией (около 400 км) прошел за 2-3 дня. При этом птицы обогнули Южный Байкал и пересекли уже покрытые снегом горные хребты (Большой и Малый Хамар-Дабан, Джидинский, Бутелийн-Нуру) с высотами 2200-1500 метров. В 1999 году два орленка из гнезда, расположенного примерно в 250 километрах западнее Байкала - на левом берегу Братского водохранилища, начали миграцию несколько раньше - 29 сентября (младший) и 5 октября (старший). Интересно, что сначала они мигрировали на юго-восток примерно вдоль долины реки Ангары к Байкалу, а затем путь их совпадал с трассой пролета "байкальских" орлов: юго-западное побережье озера, горные хребты.

Далее могильники летели через монгольские степи, покрытые ковылями и полынью. В 1998 году трасса пролета пролегала через Восточную Монголию, в 1999 - заметно западнее. Отрезок пути от мест гнездования до Китая в 1998 году занял всего примерно 2 недели. Здесь, в китайской провинции Внутренняя Монголия прервался путь младшего из птенцов 1998 года (убит людьми, погиб по естественным причинам?). Путешествие старшего орленка продолжалось. Путь его пролегал через пустынные районы Центральной Азии. Южнее степной зоны он пересекал сравнительно узкую полосу Восточную Гоби. Далее - через Ордосское плато, представляющее собой нагорную равнину с каменистыми возвышенностями и песчаными массивами в понижениях. Растительность здесь представлена полынями, караганой (степной акацией), саксаулом и тамариском. Затем орленок пересек горный хребет Циньлинь (высшая точка - 3660 метров). С 22 октября по 7 ноября (всего за 16 дней) он пролетел вдоль восточных окраин центрально-азиатских пустынь примерно 1800 километров - от монгольско-китайской границы до северной окраины Сычуаньской котловины (юго-западный Китай).

В 1999 году молодые орлы летели более прямым путем - через центр Монгольской Гоби. Эта равнина, лежащая на 1000 метров выше уровня моря, практически лишена поверхностных вод. Преобладают пустыни и полупустыни, но есть и степные участки (в местах, где осадков выпадает больше). В котловинах встречаются луговые солончаки и болота. В пустынях осадков выпадает менее 100 миллиметров в год. Многие их участки совсем лишены растительности. На более высоких местах поверхность земли покрыта щебенкой, галькой, гравием. В понижениях и сухих руслах находятся разрозненные хилые растения: селетрянки, эфедра, миндаль, саксаул зайсанский, караганы и солянки. Возможно, не каждый год погодные условия позволяют орлам пресекать эту бесплодную местность напрямик. Птицы стараются здесь не задерживаться - в 1999 году на этом участке средняя дистанция, преодолеваемая в течение дня, составляла около 200 километров.

Южнее Гоби путь орлов в 1999 году лежал через пустыню Алашань, покрытую барханными песками. В понижениях между барханными грядами есть соленые и пресные озера с лугово-болотной растительностью, зарослями зайсанского саксаула. Из животных, наибольшего внимания со стороны могильника заслуживает, вероятно, алашаньский суслик (обитает также в Гобийском Алтае). Вот как описывал южную часть Алашаньской пустыни Н.М.Пржевальский (1875): "Алашаньская пустыня на многие десятки, даже сотни километров покрыта голыми сыпучими песками, всегда готовыми задушить путника своим палящим жаром или засыпать песчаным курганом. Иногда эти пески так обширны, что называются монголами "тэнгери", т.е. "небо". В них нет нигде ни капли воды, не видно ни птицы, ни зверя:. Оазисов здесь нет, желтый песок тянется на необозримые пространства, или сменяется площадями соленой глины, а ближе к горам - голой галькой".

За хребтом Циньлинь, т.е. в Сычуаньской котловине, наши орлы попадают в совершенно иной мир, разительно отличающийся от Центральной Азии. Это один из богатейших по природным ресурсам районов Китая. Огромная котловина охватывает не менее половины верхнего течения реки Янцзы. Благодаря горному обрамлению, зима здесь теплее, чем на расположенных к востоку равнинах. Годовое количество осадков очень велико - 1000-1750 миллиметров. Сычуань - крупнейший центр субтропического сельского хозяйства. Здесь выращивают рис, масличные культуры, цитрусовые. Полями заняты все днище котловины, а также все удобные участки на склонах окружающих ее горных хребтов. В 1998 году путь орленка пролегал через центр котловины. Здесь он уже не спешил, как в пустынях, но и не задерживался - на пересечение Сычуани ушло примерно десять дней. Вероятно, в этом "сельскохозяйственном раю" корма для орлов не намного больше, чем в центрально-азиатских пустынях.

В 1999 году трасса пролета двух орлят пролегала несколько западнее - не по днищу котловины, а по предгорьям и горам провинции Сычуань. Эти горы являются одним из самых привлекательных для натуралистов районов, богатейшей пристанищем реликтовой фауны Азии. Здесь живет более четверти млекопитающих и треть птиц Китая, включая представителей как субарктического, так и тропического поясов. С севера на юг Сычуань пересечена высокими горными хребтами, вершины которых покрыты ледниками и горными тундрами, долины - субтропической растительностью. Особенностью здешней погоды является постоянная облачность. В среднем в году насчитывается лишь 25 солнечных дней. Сычуань в Китае называют "Страной Облаков".

Сычуань - самый богатый эндемичными животными район Азии. Это родина большой и малой панд, золотистой обезьяны, беломордого и хохлатого оленей, сычуаньского тушканчика, водяного крота, а из птиц - красивейших и редчайших фазанов: королевского, медного, китайского ушастого, трагопана Темминка, гималайского монала, а также гималайской лазоревой сороки и многих других экзотических видов. Нигде более нет такого уникального смешения сибирской и тропической фаун, благодаря которому рысь и снежный барс соседствуют с обыкновенным и дымчатым леопардами, кабарга - с индийскими оленями замбаром и мунтжаком.

Эти экзотические места молодые орлы-могильники в 1999 году пересекли примерно за полмесяца. Районом зимовки орленка 1998 года явилась северная часть провинции Юньнань. Его пролетный путь составил 4200 километров. В 1999 году птицы пересекли эту провинцию и остались на зимовку: один - в районе китайско(провинция Юньнань)-бирманской границы, второй - на севере Таиланда. Протяженность их миграционного пути составила, соответственно, 4360 и 4760 километров. Все три точки зимовки, хотя и весьма значительно удалены друг от друга, тем не менее характеризуются сходными природными условиями. Все они находятся в пределах Юньнаньского нагорья и прилегающих к нему горных хребтов.

Юньнань пересекают горные (меридионального направления) хребты, между которыми располагаются глубокие долины. Здешний климат наиболее мягкий в Китае. Зимой температуры в большинстве мест плюсовые, в хорошо защищенных от ветров долинах в январе они достигают +15?С. С ноября по апрель длится сухой сезон, с мая по октябрь - дождливый. Осадков выпадает много - от 1000 до 2000 миллиметров в год. Нагорье прорезают многочисленные реки, включая верхние течения Янцзы, Меконга, Салуина (крупнейшие водные артерии Южной Азии). Территории в основном низкогорные, хотя отдельные вершины превышают 2500 метров. Западная Юньнань более высокая и расчлененная, чем восточная.

Крайний юг Юньнани лежит в тропическом поясе. Здесь выпадает очень много осадков (до 2500 миллиметров). Долины рек покрывают влажные тропические леса, отличающиеся особым богатством флоры. Здешние деревья достигают 40-50 метровой высоты! Их стволы и кроны увиты могучими лианами, под пологом листвы царит вечный полумрак. На опушках растут дикий банан, имбирь, бегония, вырубки часто заняты зарослями бамбука. В горах влажные тропические леса уступают место горным тропическим, менее пышным, но также богатыми лианами и растениями эпифитами. Верхние части горных склонов покрывают мшистые субтропические леса, в которых стволы и ветви деревьев покрыты толстым слоем мхов. Их распространению способствуют туманы, постоянно покрывающие вершины гор. Юньнань по-китайски означает "Облачный Юг". Еще сравнительно недавно эти места были слабо (по сравнению с другими районами Китая) заселены людьми и поэтому обладали богатейшей фауной. Здесь обитали последние дикие слоны и тигры (южно-китайского подвида), целый комплекс типичных тропических животных: леопард, различные виды обезьян (включая гиббона), панголин, огромные летучие мыши - крыланы и многие другие интереснейшие представители фауны. Интересно было бы узнать, как повлияло на здешние уникальные природные комплексы "китайское экономическое чудо" 1980-1990-х годов.

В более северных районах Юньнани речные долины и нижние части горных склонов покрывают субтропические лавролистные леса с примесью южных хвойных растений (тис, либоцедрус). Выше на смену им приходят смешанные леса, состоящие из вечнозеленых и листопадных пород. Еще выше произрастают сосновые леса. Далее их сменяют пихтарники, на самых вершинах - заросли рододендронов и альпийские луга. На небольшой части территории Юньнаньского нагорья - в районах, где выпадает меньше осадков и дуют иссушающие ветры, - господствуют ксерофитные саванны. Основу растительности здесь составляют колючие кустарники.

Пока что имеется очень мало данных о том, в каких ландшафтно-высотных поясах зимуют наши орлы. Но можно быть уверенными, что в зоне тропических и субтропических лесов они если и держатся, то только в сельскохозяйственных угодьях (т.е. на полях). Вполне вероятно их зимнее обитание на саванных участках. Кое-какая информация имеется по северной Юньнани (район зимовки орленка 1998 года). Китайский орнитолог Yang Xiaojun наблюдал здесь могильников в поясе горных сосновых лесов, рядом с пшеничными полями (в это время года они не покрыты растительность).

Мы ничего не знаем об объектах охоты прибайкальских могильников в зимний период. Вероятно, среди них преобладают грызуны средней величины. Это могут быть бамбуковые крысы, различные представители рода настоящих крыс (в Юньнани их обитает примерно 7 видов), родственная им индийская бандикота, различные виды белок, а может быть и более крупные животные, например своеобразный бурундук Форреста (юньнаньский эндемик) или курчавый заяц (уроженец гор юго-восточной Азии). Юго-западные районы Китая являются центром происхождения фазанов, здесь обитает более 50 их видов. Наверное, время от времени некоторые из них также разнообразят "зимний рацион" наших орлов. Ведь добывает же могильник в родном Прибайкалье бородатых куропаток - близкородственную фазанам птицу.

В 1998 году находившийся под наблюдением орленок достиг мест зимовки (север Юньнани) 25 ноября. В 1999 году младший -15 ноября (граница Бирмы), старший - 18 ноября (север Таиланда). Весь путь от Байкала до мест зимовок занимал, таким образом, 52- 40 дней. Если столько же времени уходит и на весеннюю миграцию, то орлы должны покидать свои "зимние квартиры" примерно в первой половине февраля. Следовательно, на местах зимовок они проводят примерно три месяца в году. Периоды миграций (осенней и весенней) занимаю 80-105 дней.

В Прибайкалье, на своей родине, могильники проводят о 6-6,5 месяцев в году. Правда, с уверенностью это можно сказать только о взрослых, гнездящихся оралах. Молодым, неполовозрелым птицам весной спешить некуда. Возможно, они начинают весеннюю миграцию значительно позже, чем

взрослые, или даже вообще проводят лето вне области гнездования. Известно, например, что неполовозрелый орел, помеченный в период зимовки на Аравийском полуострове (здесь зимуют могильники Уральского региона, возможно Казахстана и Западной Сибири), лето провел в Китае, сравнительно недалеко от границы с Монголией.

Надо сказать, что орлы (как и другие птицы) иногда сбиваются с правильного миграционного пути и оказываются в несвойственных им районах. Например, известно 10 случаев залета одиночных могильников на Японские острова.

Могильники достигают половой зрелости лишь к 5-6 годам. Самки - на год-два раньше, чем самцы. К этому времени они еще даже не имеют типичной для взрослых птиц темно-бурой окраски оперения - она достигается после 6 лет жизни.

Из этой главы становится ясным как чрезвычайно медленно идет естественное воспроизводство могильника. В прежние времена это компенсировалось большой продолжительностью жизни птиц. У могильника она, должна быть не намного ниже, чем у беркута (близкородственный вид), т.е. предельный возраст может превышать 50 лет. В наше время продолжительность орлиной жизни резко сократилась. Возросшая смертность птиц не покрывается крайне низким воспроизводством и в результате - все ускоряющееся падение численности. Орлы - "аристократы неба" - на огромных пространствах своих былых ареалов уже исчезли. Наше Прибайкалье вплоть до 1980?х годах оставалось одним из последних в мире крупных очагов, где их состояние было весьма благополучным. В последние десятилетия ситуация резко изменилась.

Орел-могильник в Прибайкалье: прошлое и настоящее

Как уже говорилось, Орел в Предбайкалье в течение многих веков был для местного населения птицей священной и неприкосновенной, занимал важнейшее место в шаманской мифологии. Это особое отношение было характерно именно для западных (предбайкальских) бурят, многие из которых вплоть до 20 века придерживались древней шаманской веры. У восточных бурят уже в 18 веке шаманизм был вытеснен буддизмом, древний культ орла здесь если и не был полностью утрачен, то сохранился в не столь ярком виде, как в Предбайкалье.

Полагаю, что именно благодаря традиционно благожелательному отношению местного населения, в лесостепном Предбайкалье вплоть до 1950-1960-х годов орел-могильник гнездился с исключительно высокой плотностью. Напомню, в сосновом бору на реке Унга в 1960?х годах расстояния между гнездящимися парами составляли лишь 1,5-2 километра. Судя по обилию старых гнезд (мои наблюдения начала 1980-х годов), столь же плотно он заселял лесные опушки на острове Ольхон в 1960-1970-х годах. Сходные цифры известны для Наурзумского заповедника в Северном Казахстане. Но там орлы гнездятся в нескольких реликтовых лесных массивах, окруженных огромными просторами степей. В Предбайкалье же могильник насеял с высокой плотностью весьма значительные территории. Поэтому и его общая численность здесь была очень высока. В 1980?х годах она составляла 150-200 пар, а в 1950-х, вероятно, достигала 300 пар. Для лесостепей южной Бурятии нет данных о необычно высокой численности орлов, хотя условия для гнездования и охоты могильника здесь не хуже, чем в Предбайкалье. Это различие, возможно, объясняется утратой культа орла восточными бурятами-буддистами.

С учетом территорий Бурятии и Читинской области, вся прибайкальская популяция в 1950-х годах, вероятно, насчитывала до 400-500 пар. Скорее всего, она была крупнейшей не только в России, но и в мире. Но уже тогда. (а возможно и раньше) в Прибайкалье начался процесс снижения численности могильника, резко ускорившийся в последнее десятилетие. Почему это происходит?

Для начала необходимо кратко рассказать об основных причинах, обуславливающих повсеместное падение численности орлов, да и других "краснокнижных" пернатых хищников.

Сокращение площади местообитаний, уменьшение "кормовой базы". Степные массивы, являющиеся главными охотничьими угодьями могильника, в XIX-XX веках почти везде в Евразии подверглись массовой распашке. Но на полях, где не могут жить суслики и другие степные грызуны, не прокормится и орлу. Кроме того, уничтожаются и места его гнездования - примыкающие к степи леса. Они либо вырубаются под пашню, либо резко омолаживаются из-за выборочной рубки крупных деревьев. Ухудшение гнездовых и кормовых условий было основной причиной исчезновения могильника на огромных территориях Евразии.

Как уже говорилось в разделе, посвященном питанию могильника, в нашем регионе массовая варварская распашка степи началась только во времена компании "по освоению целины". Исключая степи Ольхона и Приольхонья, в эту пору резко сократилась площадь степных земель по всему Предбайкалью. Но благодаря сложному рельефу, во многих районах доля полей все-таки не превысила 30-40% общей площади. Прибайкальским степям еще повезло. Например, на огромных территориях Северного Казахстана и юга Западной Сибири распахали до 90% территории.

Поселения сусликов остались на склонах, кое-где на водоразделах и в долинах рек. Места эти, как правило, используются для выпаса овец. Поэтому и распространение могильника в Предбайкалье в общих чертах совпадает с районами овцеводства, а в административном отношении - с Усть-Ордынским бурятским национальным округом и окружающими его районами Иркутской области.

Распашка новых территорий продолжалась, правда более медленными темпами, и в 1960-1970?х годах. Охотничьи территории орлов все более суживались. Именно ухудшением кормовой базы объясняется падение численности могильника в одном из основных районов моих полевых работ - в сосновом бору у горы Хашкай (Балаганско-Нукутская лесостепь) - примерно с 8 пар в 1964 году до 4 пар в 1981 году. Ухудшались и условия гнездования. Были вырублены почти все крупные одиночные лиственницы и сосны, стоявшие среди степи. Кое-где их огромные пни можно видеть и сейчас. О многолетнем гнездовании орла на огромной лиственнице, росшей у подножия степного склона рядом с деревней Тангуты, мне рассказали местные жители.

Заготовка топлива и строительного материала привели к тому, что на больших территориях лесостепных районов теперь почти полностью отсутствуют высокоствольные деревья.

Таким образом, сокращаются как кормовые, так и гнездовые территории Белоголового Орла. Но этот процесс в 1980-х годах проходил медленнее, чем в предшествующие десятилетия. А в 1990-х годах произошло значительное сокращение площади полей, что, в целом, положительно сказалась на фауне лесостепного Прибайкалья. Но возникла новая проблема. Резкое сокращение поголовья скота неблагоприятно сказывается на численности суслика. Этот грызун может обитать только на участках с низким травостоем. Наиболее плотные его поселения располагаются на сильно выбитых скотом землях, примыкающим к овечьим кошарам, фермам и стоянкам скота. Сейчас очень многие скотоводческие объекты оказались заброшенными, опустевшие пастбища медленно зарастают травами, обилие сусликов снижается. Но такая ситуация складывается далеко не везде, а сам процесс идет вовсе не столь стремительно, как наблюдаемое сокращение прибайкальской популяции могильника.

Прямое преследование человеком. Планомерное истребление хищных птиц в Западной Европе началось в 18 веке, в Северной Америке - в 19 веке. Одним из последствий развития цивилизации было сокращение численности дичи, но виновными в этом были объявлены хищные птицы. На рубеже прошлого и нынешнего столетий в Европе и США были уничтожены, в общей сложности миллионы пернатых хищников. Численность их была резко снижена, однако охотничьих животных также становилось все меньше. Научные исследования доказали полную непричастность хищников к оскудению охотничьих угодий, их санитарную роль в природе. Под давлением ученых, а также общественного движения в защиту животных, в 20 веке хищные птицы были почти повсеместно взяты под охрану. Но до этого времени могильникам, гнездившимся в зарубежной Европе, был нанесен немалый ущерб.

В СССР подобная кампания началась и закончилась позже, чем в Западной Европе. В 1920-1930?х годах центральные и местные охотничьи журналы СССР были заполнены публикациями об огромном вреде, якобы причиняемом пернатыми хищниками социалистическому охотничьему хозяйству. В 1950-е годы кампания против хищных птиц вновь возобновилась. Их истребление стимулировалось материально - денежными премиями, бесплатными патронами, призами "победителям конкурсов". Хотя уничтожать приписывалось лишь некоторые виды (ястребов, болотных луней), но безграмотность и отсутствие контроля привели к отстрелу практически всех хищников, включая орлов. На юге европейской России, в ряде районов Казахстана и Сибири прямое преследование обусловило значительное сокращение численности могильника.

К счастью, в Прибайкалье эта компания не причинила значительного ущерба пернатым хищникам. Она проводилась здесь в более скромных масштабах, без той материальной стимуляции, как в Европейской части страны. Но самое главное - коренное бурятское население лесостепных районов в этой компании практически не участвовало. Поэтому заметного ущерба от прямого преследования прибайкальские могильники не понесли. Тем не менее, вред это "мероприятие" нанесла немалый. В сознание части населения прочно засело отношение к хищникам как к "вредителям". Как раз в годы, последовавшие после прекращения официального преследования хищных птиц, в лесостепном Прибайкалье они стали отстреливаться все чаще. Всех хищных птиц, размером крупнее пустельги, теперь нередко именуют "куроедами". Старые традиции и древнее мировоззрение уходят в прошлое, в наше время их придерживается сравнительно небольшая часть местных жителей. Пример тому - уже упоминавшееся убийство взрослого орла в 1981 году в районе горы Хашкай.

Но тем не менее, случаи прямого преследования человеком в районах гнездования не столь часты, чтобы оказать значительное влияние на прибайкальскую популяцию могильника.

С 1964 года в СССР (а затем в СНГ) все хищные птицы находятся под защитой закона. За их уничтожения предусмотрены крупные денежные штрафы. В частности, с 1994 года за убийство могильника, включенного в международную и в российскую Красные книги, штраф составляет 25 минимальных окладов, за каждое разоренное гнездо - 75 минимальных окладов, за каждое изъятое яйцо - 12,5 минимальных окладов. За незаконное добывание или уничтожение могильника на территории заповедников или национальных парков ущерб исчисляется в трехкратном размере. Таким образом, за убийство этого орла на территории Прибайкальского национального парка (включает остров Ольхон и Приольхонье) виновный должен подвергаться штрафу в 75 минимальных окладов.

Фактор беспокойства. Об ущербе, наносимом пернатым хищникам беспокойством со стороны человека, уже говорилось в главе "Год Орла". Как правило, он неразрывно связан с хищничеством ворон. Когда побеспокоенные людьми хищники кружат в поднебесье, вороны нередко похищают или расклевывают их кладки. В Прибайкалье ущерб, причиняемый гнездам могильника этим фактором, не столь значителен, как в других частях его ареала. Благодаря традиционно благожелательному отношению местных жителей, для прибайкальских могильников была характерна сравнительно слабая настороженность к человеку. Орлы, как правило, спокойно относились к присутствию вблизи гнезда человека, успешность насиживания кладок была сравнительно высока. Тем не менее, в находившихся под моим наблюдением гнездах одна кладка могильника на Братском водохранилище и одна на Байкале погибли вследствие беспокойства человеком и хищничества врановых птиц.

Гибель на ЛЭП. В безлесных районах для орлов наибольшую опасность представляют линии электропередач напряжением 10-35 киловольт. Птицы за

Особенно красноречивы данные собранные И.В.Карякиным на юге Уральского региона. Количество погибших степных орлов в 1990-х годах варьировало от 1 до 78 в пересчете на 100 километров ЛЭП. Всего здесь было обнаружено 237 степных орлов и 24 могильника, погибших от электрошока. О гибели степных орлов в Даурских степях в 1999 году говорили нам на многих скотоводческих стоянках.

В Прибайкалье наверняка также гибнут по этой причине, но в несравненно меньших масштабах, чем в южном Приуралье. Это объясняется и гораздо большей лесистостью нашего региона, и преобладание сравнительно безопасных ЛЭП.

Пестициды. С конца 1940?х годов химические препараты широко применяются в сельском хозяйстве для защиты урожая от вредителей. Наиболее эффективным препаратом считался знаменитый ДДТ. Но эти химические соединения оказались очень стойкими, подолгу не разлагающимися в окружающей среде. А самое неприятное их свойство - способность путешествовать по "пищевым цепям", накапливаясь в их конечных звеньях, на вершинах трофических пирамид. Этими конечными звеньями, наряду с человеком и четвероногими хищниками, являются также хищные птицы. Именно влияние пестицидов считается главной причиной происшедшего в 1950?1970-х годах в Европе и Северной Америке резкого сокращения численности ряда пернатых хищников. Чаще всего, накопление этих веществ организме не ведет к гибели взрослых птиц, но резко снижает их способность к размножению (т.е. репродуктивные способности). Изменяется баланс половых гормонов, в результате птицы приступают к гнездованию в очень поздние сроки, бросают, либо даже расклевывает собственные кладки. Повышается количество неоплодотворенных яиц, резко учащаются аномалии в развитии птенцов. Нарушается кальциевый обмен, вследствие чего откладываются яйца с истонченной скорлупой, нередко трескающейся под весом насиживающей птицы. В результате - резкое снижение успешности гнездования, преобладание смертности над рождаемостью. Доказано, что основной причиной почти повсеместного сокращения численности соколов-сапсанов, а также европейских орланов-белохвостов послужило именно отравление пестицидами. Немаловажную роль сыграли эти вещества и в судьбе испанского могильника - ближайшего родича героя нашего повествования. Снижение успешности его гнездования часто было вызвано именно их влиянием. Запрещение в 1970?х годах ДДТ и подобных ему препаратов вскоре привело к увеличению успешности гнездования западноевропейских и североамериканских пернатых хищников, а затем и к росту численности их популяций.

На прибайкальских могильников этот негативный фактор также оказал влияние. В разделе "Гнездовая жизнь" уже перечислялись отмеченные автором причины неудачного гнездования орлов. В их числе: неспособность птиц к откладыванию яиц, неполноценные (неоплодотворенные) кладки. Отмечалось также и истоньшение яичной скорлупы. Все эти неудачи наблюдались в 1980-х годах у могильников, гнездящихся в Балаганско-Нукутской лесостепи, где поля занимают более 30% общей площади. Здесь снижение репродуктивных способностей было причиной 80% отмеченных неудачных случаев гнездования. Примерно в каждом третьем находившимся под наблюдением гнезде размножение прошло неудачно, вероятнее всего, вследствие воздействия пестицидов. В начале 1980?х годов в Иркутской области велись крупномасштабные химические авиационные обработки полей против сильно размножившегося лугового мотылька.

Тем не менее, общая продуктивность размножения могильника в Балаганско-Нукутской лесостепи в 1981-1983 годах составила 1 слеток на пару в год, т.е. была больше критической 0,7. В 1990?х годах, из-за экономического кризиса, объемы применения пестицидов резко сократились. В настоящее время этот фактор, по крайней мере, в местах гнездования, уже не столь опасен для прибайкальской популяции могильника, как в 1980?е годы.

Кто виноват?

Для понимания причин сокращения прибайкальской популяции могильника особенно важны наблюдения за локальной группировкой, населяющей лесостепи озера Байкал. Здесь на острове Ольхон и в Приольхонье за последние десятилетия почти не сократилась площадь местообитаний, практически не применялись пестициды, в наибольшей степени сохранилось древнее благожелательное отношение к орлам и поэтому почти нет негативного влияния фактора беспокойства, прямого преследования птиц. Несмотря на это, за период с 1982-1883 по 1996 год количество пар могильника сократилось с 16-19 до 5-7.

В 1982-1983 годах на одну пару байкальских могильников в среднем приходилось 1,4 слетка. Для поддержания стабильной численности это более чем достаточно. За эти два года только в находившихся под постоянным наблюдениям 7 гнездах было благополучно выращено 20 молодых орлов. Куда же они исчезли? Можно было бы ожидать, что из могильников, учтенных в начале 1980?х годов многие должны здравствовать и сегодня. Для орла, живущего до 50 и более лет, 15 лет - не столь уж большой срок. Но из 16-19 взрослых пар за этот период исчезло 11-12!

Можно допустить, что некоторое количество байкальских могильников было убито браконьерами. Однако, браконьерство в настоящее время не достигло таких масштабов, чтобы обуславливать заметное сокращения численности могильника на Байкале. Большая часть сохранившихся здесь орлиных гнезд располагается вблизи населенных пунктов, автодорог, сенокосов и кошар. Именно гнездящиеся здесь пары в первую очередь должны были бы попадать под выстрел. И наоборот, некоторые из исчезнувших пар обитали в самых глухих, безлюдных уголках Приольхонья и Ольхона.

В данной ситуации наиболее вероятной причиной резкого сокращения прибайкальской популяции могильника представляются неблагоприятные изменения в районах его зимовки - усилившееся преследование, влияние пестицидов, ухудшение кормовой базы и т.д.


к оглавлению "Байкал. Научно и популярно"